Une journée au Caire

Une journée au Caire

12 août 2018 0 Par admin

Au Caire, il est impératif de voir une ou deux pyramides, de parcourir les merveilles du musée égyptien et de faire des emplettes sur les étals du marché Khan al-Khalili. Mais laissez un jour ou deux dans l’agenda de votre ville pour découvrir les plaisirs plus authentiques et cachés de cette centrale du monde arabe afin d’expérimenter les vues, les sons et les goûts d’une foule de délices moins connus.

Commencez votre parfait Cairene shopping matinal dans l’ombre de Bab Zuweila, l’une des trois immenses portes restantes du Caire de l’ère fatimide du 11ème siècle, avec une promenade dans la Sharia Khayamiya – ou la rue des Tenteurs – située en face. Ici vous trouverez en vente des tentes décoratives en coton dans lesquelles, pendant le festival annuel du Ramadan, les familles rompent leur jeûne quotidien avec leur repas du soir iftar. Recherchez les versions colorées de la taille d’un enfant qui font un effet époustouflant sur une maison de jeu pour les tout-petits de retour à la maison. Les bibliophiles devraient passer les premières heures du jour dans les vieux tomes de L’Orientaliste (15 Shar’a Qasr al-Nil) avec son incroyable sélection de titres épuisés, de cartes anciennes et d’arômes de moisi, tandis que ceux qui sont à la recherche d’antiquités ou de petites boutiques chic se contenteront de parcourir les ruelles du quartier frais et verdoyant de Zamalek, caché sur une île reliée par des ponts, au milieu du Nil.

La nourriture au Caire

Au fur et à mesure que l’heure du déjeuner avance, les habitants affluent pour se nourrir dans les échoppes qui bordent les ruelles du quartier islamique du Caire ; cherchez des kushari dans d’immenses casseroles en métal. L’ultime collation Cairene, il se compose de pâtes, de lentilles, de pois chiches, de sauce tomate épicée et d’oignons frits, et fait une garniture sur le pouce. Sinon, cherchez Zizo, une petite entreprise familiale, juste en face de Bab al Futuh, la porte nord du Caire fatimide, pour un sandwich à la saucisse épicée de style alexandrin. Les vieux Cairenes, qui ont plus de temps libre, déjeunent au restaurant Alfi Bey du centre-ville (3 Shar’a el Alfi), ouvert en 1938 et qui sert encore des ragoûts braisés cuits lentement dans sa salle à manger à panneaux de bois. En attendant, si la cuisine méditerranéenne est plus légère, Maison Thomas (1 Shar’a 26 juillet), de retour à Zamalek, est le meilleur choix local pour les pizzas aux tomates séchées au soleil, les paninis au fromage italien et un cappuccino parfaitement moussé.

Les musées et monuments

Il est possible de passer tout un après-midi au Caire à explorer le labyrinthe, les mosquées historiques et les madrassas (écoles religieuses) qui composent le Caire islamique, mais il vaut la peine de se pencher sur les rues séculaires du Caire copte, également connu sous le nom de Mari Girgis (St. George), qui contient bien plus que de simples traces chrétiennes coptes. Le Musée copte (Shara’a Mari Girgis), moins fréquenté que le grand musée égyptien du centre-ville, abrite la plus vaste collection d’œuvres d’art chrétien copte du monde, tandis que les habitants du couvent serein de Saint-Georges vous envelopperont, si vous le désirez, dans des chaînes dans le cadre d’un rituel de purification censé représenter la souffrance de Saint-Georges aux mains des Romains. A l’arrière de l’église Sainte-Barbe, un cimetière calme et ombragé d’où vous verrez les gens du pays entraîner leurs troupeaux de pigeons voyageurs ; si vous demandez gentiment, le gardien du terrain pourrait ouvrir une des chapelles familiales pour un coup d’œil d’ambiance. D’ici, regardez la synagogue Ben Ezra, qui dessert encore une cinquantaine de familles juives locales, et la belle tombe de Sulayman al-Faransawi, un Français de l’armée napoléonienne qui s’est converti à l’islam et qui est mort ici en 1860. Plus tard, pour le coucher de soleil le plus magnifique de la ville, prenez un taxi jusqu’au parc al-Azhar, la plus grande étendue verte du Caire, d’où vous verrez des vues stellaires sur la ville et l’appel combiné à la prière de centaines de mosquées de la ville.

Quand la nuit tombe sur la ville, il y a beaucoup de choses à l’extérieur des hôtels en peluche du Caire pour vous tenir occupé. Passez du temps avec la bohème du Caire au café Al-Horeyya (Midan Falaki), un bar simple, bien utilisé et bien-aimé où écrivains, artistes et intellectuels ont fumé, bu des bières froides et se sont disputés philosophiquement sur leurs pièces d’échecs pendant des décennies. Pour quelque chose de plus chic, cherchez la boîte de nuit souterraine Le Tabasco, (8 Amman Sq, Mohandiseen) ou montez à La Bodega (156, rue du 26 juillet) à Zamalek, avec son restaurant de style Moulin Rouge et son bar minimaliste et épuré. Enfin, avant d’aller au lit, prenez une brochette ou deux à Abou Shakra (69 Sharia Qasr al-Ainy, Garden City) où les habitants viennent depuis 1947 pour tapisser leur estomac de kebabs, koftas et sandwiches shwarma la veille du matin – après l’épuisement.